Фанфик "Ритм Любящего Сердца"

  
Сообщений: 0
Автор: Анастасия Радюк
Статус: завершен

ВНИМАНИЕ!!!
ПУБЛИКАЦИЯ НА САЙТАХ ИЛИ ДРУГИХ ГРУППАХ ДОПУСКАЕТСЯ ТОЛЬКО С РАЗРЕШЕНИЯ АВТОРА!!!
ЗА ПЛАГИАТ ЖДИТЕ СУРОВОЙ КАРЫ!
Сообщений: 0
"Ритм любящего сердца" - часть первая

Солнце в виде зловещей ярко-оранжевой тыквы поднялось над горизонтом, отбрасывая на землю мягкие, продолговатые тени с синеватым оттенком. Свежая утренняя роса в виде крохотных кристалликов лежала в траве, на ветвях сухих деревьев, время от времени стекая по шершавой коре и с едва слышным звоном падая на землю. Даже в городе Хэллоуин, где никогда не наступало настоящего лета, утро оказалось на редкость теплым, солнечным. Однако некоторых, например вампиров или оборотней, такая погода не очень-то и устраивала – теперь на улицу без широкого тяжелого и неудобного зонта и не выйдешь. Но зато как приятно пахли маленькие цветы, прораставшие между надгробий белоснежно белыми, задорно желтыми и скромно сиреневыми лепестками, простирая свои крошечные головки навстречу солнечному свету. Некоторые могильные памятники обвили виноградные плети, на которых завязывались еще совсем неспелые, зеленые плоды. Даже в городе ужасов и страха лето не проходит стороной, даже здесь оно оставляет свой след, желая поделиться с каждым живым (и неживым) существом ощущением свободы, легкости, которое так неизменно приходит во время летних деньков. Тыквы лениво грелись на солнышке, прищурив вырезанные глаза, ведьмы с упоением собирали для зелий утренние травы, которые, если верить инструкции в книги по зельеварению, обладают самым магическим свойством именно в девять ноль-ноль утра.
Утро было приятное. А для некоторых оно было приятней вдвойне по некоторым причинам.
В этот миг в башне Франкенштейна происходило очень важное событие. Осмелюсь заметить, что важное оно для всего города Хэллоуин. И, если мы заглянем сейчас вовнутрь, то поймем, почему.
В одной из комнат на мягкой кровати лежала рыжеволосая девушка. Вид у нее был страшно измученный, слабый. Она тяжело дышала, прикусив губу, чтобы сдержать крик боли. Она понимала, что надо терпеть. Ее веки опустились. Похоже, самое тяжелое уже позади.
Рядом с ней на полу, встав на колени и положив одну руку ей на щеку, а другую – поверх тыльной стороны ладони, полусидел скелет – тихим, нежным голосом он старался подбодрить девушку. Рядом на передвижном кресле сидел сам Франкенштейн. Скелет и кукла резко повернули головы, услышав негромкий детский плач. Ребенок, завернутый в черную шелковую попону с узором из серебристой паутины оказался в руках скелета. С минуты он восхищенным, полным любви взглядом смотрел на маленькое новорожденное существо, а затем протянул сверток девушке.
- Салли… это девочка!
Кукла подняла голову.
- Дай ее мне… скорее… - попросила она тихим голосом. Взяв малышку в руки она все же нашла в себе силы чуть приподняться на подушках и заглянуть в лицо дочери. Восхищенная улыбка тронула ее губы. – О Джек! Она прекрасна!
- У нее твои волосы, - заметил Джек, нежно погладив малютку по блестящим рыжим волосам.
- И твои глаза, - улыбнулась Салли, заглядывая в чуть испуганные, но с необыкновенно осмысленным для младенца взглядом глаза ребенка. Она прикоснулась губами к ее лбу и прижала крошку к груди, мягко укачивая ее. Джек с любовью смотрел на жену и дочь, не помня себя от счастья.
- Как ты себя чувствуешь, Салли? – спросил Франкенштейн. – Как живот? Шов не беспокоит?
- Одни швом больше, одни меньше – какая разница, - усмехнулась кукла.
- Только учти – тебе вообще-то не следовало бы рожать – могло плохо кончиться. Прости, что не говорил тебе об этом раньше, но я решил, что тебе не стоит думать о плохом. В общем, у тебя больше не сможет быть детей.
Грусть пробежала по лицу Скеллингтонов.
- Что ж, - вздохнула кукла, прижав к себе девочку. – Я уверена, что наша дочь и одна доставит нам немало счастья.
Джек с улыбкой коснулся ее руки.
Сообщений: 0
- Отдохни, любовь моя. Отдых ты заслужила как никто другой. Я позабочусь о малышке, обещаю.
- Я тебе верю, - тепло глядя на мужа, Салли передала ему сверток. – Знаешь, а ведь ей же еще надо придумать имя.
- У тебя есть подходящие варианты?
- Ну… - Салли покраснела и замолчала.
- Давай уже, говори, - Джек рассмеялся.
- Я… мне всегда нравилось имя Джуди, - пояснила девушка, со смущенной улыбкой опустив глаза. – Я всегда хотела иметь дочь с таким именем.
- Хм-м… Джуди… А что, действительно, очень красивое имя – мне нравится, - Повелитель Тыкв с умилением посмотрел в лицо дочери. – Так пусть наша дочь с этого дня будет известна, как Джуди Скеллингтон!
- Я рада этому, - прошептала Салли. Очень измученная и уставшая, она опустила голову на подушки и заснула. Джек встал и поцеловал ее в лоб.
- Отдыхай, - прошелестел он и крепче прижал к себе также заснувшую Джуди. Необычно подобревший в последнее время доктор Франкенштейн улыбался.
- Вот и дожил я до первой внучки, - наконец вымолвил он, с радостью глядя на крошечную девочку на руках скелета. Джек протянул тонкий длинный палец малышке, как та во сне крошечной ручонкой схватила его и притянула к себе. Скеллингтон еле слышно рассмеялся и поцеловал Джуди в щеку.
- Моя любимая дочь… - прошептал он, чувствуя прилив гордости за дочь, которая, едва родившись, уже была такой красавицей. Он был счастлив иметь ребенка от девушки, которую любит больше жизни и за которую, не раздумывая, отдал бы все, что имеет. А теперь у них обоих есть то, что по-настоящему связывает их.

Салли не вставала с постели целую неделю, оправляясь после родов, зато когда к ней вернулись силы, по ней и невозможно было сказать, что недавно эта девушка родила ребенка. Живот давно стал таким же плоским, как и был, ну а лицо и фигура тряпичной куклы не менялась даже во время беременности, чему позавидовали бы многие человеческие девушки. В то время, пока Салли лежала в постели, весть о рождении Джуди моментально облетела весь город. Горожане ликовали – каждый мечтал посмотреть на дочь Повелителя и Повелительницы Тыкв. Джек, не забывая наставления Франкенштейна о том, что малышке и матери нужен покой, старался вежливо просить посетителей прийти позже, когда придет подходящее время.
Мэр, не переставая напоминать Джеку о том, что Хэллоуин через 99 дней, умудрялся даже сейчас заваливать его свитками с планами на праздник, прося подкинуть ему идею по организации. Даже став отцом, я по-прежнему остался королем Хэллоуина, думал Скеллингтон, садясь за письменный стол и принимаясь за работу. Но в остальном все свое свободное время он проводил с женой и маленькой дочерью. Наконец наступил день, когда доктор Франкенштейн решил, что состояние здоровья Салли сейчас стабильно и они с Джеком могут вернуться домой.
Девушка, сидела на кровати, свесив ноги. Джек обнимал ее за плечи и вместе они держали спящую Джуди, не в силах налюбоваться ее прелестным, похожим на лицо фарфоровой куколки, личиком. В этот момент профессор держал в руках широкую книгу и быстро водил по пергаментным страницам пером.
- Так, после осмотра могу смело сказать – у моей внучки прекрасное здоровье, - заключил он. – Роды протекли тяжеловато, но все окончилось благополучно. Время от времени я буду наблюдать Салли и Джуди. Сейчас я оформлю кое-какие документы для девочки и вы сможете идти.
- Теперь в нашу жизнь добавит цвета и света наше маленькое чудо, - счастливо вздохнула Салли, поглаживая дочь по рыжей головке.
- И это чудо действительно наше, - прошептал Джек, поцеловав куклу в губы коротким, но очень нежным поцелуем.
Сообщений: 0
* * *

14 лет спустя…

* * *

Осеннее солнце лениво и медленно пересекало небосвод, отбрасывая косые лучи на землю королевства Хэллоуин. Все те же величественные причудливые здания, все та же атмосфера сладостного страха…
И здание мэрии, на котором висела табличка с надписью:

До Хэллоуина осталось 0 дней.

Да-да, сегодня 31-ое октября, что, в принципе, итак понятно по веселой возне горожан на улицах города.
Мэр на самой максимальной скорости, какую ему позволяли его коротенькие ножки, держа в руках гигантских размеров ворох бумаг, пересекал городскую площадь по направлению к самому высокому зданию в городе – дому Повелителя Тыкв. Взбежав по крутым ступенями, он дернул за звонок в виде паука. Раздался визг. Дверь Мэру открыла высокая рыжеволосая девочка, полукукла, полускелет, с рыжими волосами и черным коротким платьем.
- Джуди! – воскликнул чиновник, запыхавшийся от бега. – У нас катастрофически не хватает крови! А у нас еще целая свора медсестер-зомби, которым нужно запачкать халаты кровью, а ее не хватает!!
- Какой резус вам нужен? – деловито осведомилась девушка.
- Лучше отрицательный, конечно, но хоть бы какая…
- Ну уж нет! На Хэллоуин кровь должна быть такой, какая она нужна! Почему вы раньше это не предусмотрели?
- Да я думал… думал что… - начал оправдываться Мэр. – Просто один вампир был очень голодный… вот он и выпил почти половину… за день до праздника!!!
- Никакой ответственности! – укоризненно покачала головой Джуди, а затем обернулась в дверях и окликнула кого-то: - Пап!!!
- Что случилось? – донеслось в ответ.
- Па, у нас дефицит крови…
- Как, опять??! Да что же это такое, придется ее в погребах на замке хранить, чтобы ее хватало!
На порог вышел Джек.
- Мэр, для начала обратитесь к вампирам, - тут же спокойным, уверенным тоном велел он. – Они знаю где найти достаточно крови за кратчайший срок. Медсестры-зомби пусть чуть-чуть подождут. Также у ведьм есть в погребах много склянок с кровью – только пообещайте им, что в скором времени мы наберем для них еще после праздника, когда будет время.
Мэр радостно улыбнулся.
- Ой, а я совсем забыл про ведьм! У них первой отрицательной целые канистры! Спасибо, Джек! Кстати, вот – тут нужно решить кое-какие формальности перед началом праздника!
С этими словами чиновник передал ворох бумаг Джуди. Под их тяжестью у девушки подогнулись колени.
- Уф-ф! – выдохнула она. – Справимся, господин Мэр, не беспокойтесь!
Джек со смехом взял большую часть бумаг у дочери и, закрыв ногой дверь, понес все это наверх. Кукла-скелет устремилась следом.
Салли сидела в гостиной и усердно дошивала новое платье для Джуди. Ее руки работали быстро и отточено. Подняв голову, она усмехнулась, увидев мужа и дочь, доверху нагруженных пергаментом.
- Н-да-а… готовься хоть целый год, все равно найдутся какие-то проблемы…
- Что верно, то верно, - согласилась Принцесса Тыкв, бухнув толстой пачкой бумаг на письменный стол и беря один из свитков в руку. – Так, что здесь у нас?..
- Как обычно, Труп Палача жалуется на гильотину, которая не до конца срезает головы… - констатировал Джек. – И как обычно забывает, что всего лишь надо заточить лезвие!
- Ну, не суди его слишком строго, - улыбнулась Салли, перегрызая нитку. – У него ведь нет мозгов… вот и забывает все. Джуди, подойди-ка сюда, примерь. Платье закончено.
Сообщений: 0
В семь часов вечера вся семья Скеллингтонов вышла из дому в праздничных нарядах. Джек держал Салли за руку, Джуди гордо шла впереди, время от времени подбегая к какой-нибудь тыкве-фонарю и поправляя на них срезанные шляпки или криво стоящие свечки. Мимо пролетали огненные искры, они словно живые кружили в воздухе, излучая оранжевый свет. На кладбище собралась толпа монстров, демонов, вампиров, ведьм, призраков, оборотней, вурдалаков и прочей нечисти. Они громко поприветствовали своих повелителей, когда те подошли к склепам. Со всех сторон затянули песню «This is Halloween».
- Поехали! – крикнул Джек и вместе со своей семьей исчез во тьме.

* * *

Тим Фатейл сидел на кладбище, прислонившись спиной к могильной плите. Он теребил в руках красивый серебряный крестик, который нашел на земле, любуясь отражениям света от полной луны.
Холодный воздух с наступлением ночи опускался на землю. Парень оглянулся и вздохнул – уже поздно, пора идти домой, иначе родители хватятся. На дай Бог еще пронюхают, что он гулял на городском кладбище – тогда вообще месяцами из дома не выпустят. Он-то сказал им, что пошел на празднование Хэллоуина в своей школе, но это же было просто смешно! Эта кучка подростков, бездарно пытающаяся сходить за монстров наряжается в нелепые костюмы, хотя больше смахивают на клоунов! А потом празднование такого замечательного праздника вообще превращается в черт те что – подростки напиваются вдребезги и устраивают бестолковые дискотечные танцы, которые к Хэллоуину не имеют ни малейшего отношения. Нет, ни за что! Для Тима Хэллоуин всегда был праздником, овеянным ореолом тайны, загадочности, жутковатости и потусторонней жизни – на кладбище это ощущалось как никогда остро. Иногда ему виделись какие-то загадочные монстры, которые появлялись и пугали его по ночами в Ночь Всех Святых. И хоть они были такими призрачными, такими… ненастоящими, Тим верил, что это все – не сон. Он бы с удовольствием провел всю ночь на кладбище, но тогда утром родители устроят ему настоящий разнос! А как бы хотелось остаться подольше, снова вдохнуть этот напоенный ночной влагой воздух, полюбоваться призрачными тенями могильных плит на земле, сиянием полной луны, послушать шорох крыльев ночной совы… А может, даже встретить кого-то из этих демонов, которые неизменно появлялись каждое 31-го октября? Тим с нетерпением ждал встречи с одним из них. Ему страшно хотелось узнать, откуда они все появляются. Может, существует какой-то загадочный мир, недоступный человеку?
Тим поглядел на часы и снова вздохнул. Десять часов. Пора идти. Парень сунул часы в карман и, грустно опустив голову, отчего длинная челка черных как смоль волос упала на бледное лицо, побрел с кладбища.
Открыв входную дверь, он попытался незаметно скользнуть вовнутрь, но его тут же перехватила чья-то рука.
- Ну и где ты был?! – прошипел ему на ухо злой женский голос.
Парень опустил глаза.
- Я был в школе на празднике… - пробормотал он тихо.
- Праздник закончился час назад!! – донеслось в ответ. – Что же ты, целый час до дома шел?!?
Тим молчал. Его гранитно-серые глаза смотрели безучастно, что еще больше взбесило женщину. Она схватила сына за плечо и как следует встряхнула.
- Отвечай немедленно, негодник, ты опять шлялся на кладбище?! Мало тебе того, что мы с отцом разрешаем тебе носить это черное тряпье, - Женщина грубо дернула парня за черную рубашку и серебряный анкх на шее. – Так ты еще и ходишь среди трупов, как среди друзей?! Да ты сам похож на трупа – в лице ни кровинки, черные волосы, черная одежда!! Мерзко смотреть! Перед людьми стыдно! А это еще что??!
Сообщений: 0
Та резко выхватила из кармана рубашки Тима найденный крестик. На ее виске запульсировала жилка. Она с такой силой схватила парня за руку, что ногти впились в бледную кожу, но Тим на подал ни звука.
- Где ты это украл, паршивец?!
- Я не украл! – яростно воскликнул парень. – Я нашел это на земле!
- Врешь! Врешь! Ты украл, мерзкий малолетний бандит! Тебе уже семнадцать лет, поганец, а у тебя голова забита одними монстрами!
- Я не крал…
Но женщина не дослушала. Размахнувшись, она резко ударила сына по лицу. Тим покачнулся, но лицо его не дрогнуло. Смотря на мать спокойным, равнодушным взглядом, он развернулся и медленно побрел по лестнице в свою комнату. Там он сел у окна и взглядом, полным тоски уставился на ночное небо. Ему было плохо и одиноко, как никогда…
Неожиданно сзади послышался рык. Тим резко обернулся и против воли у него вырвался радостный вскрик. Рыжеволосая худенькая девушка, похожая не то на скелета, не то на куклу, перестала рычать и разочарованно вздохнула.
- Ну вот! Все-таки я так и не научилась пугать… Тоже мне, Принцесса Тыкв!
- Да нет-нет, ты здорово пугаешь! – поспешил ее заверить парень, у которого на бледном лице впервые за долгое время расцвела радостная улыбка.
- А ты не врешь? – прищурилась та.
- У меня мороз пробежал по коже, честно, - подтвердил Тим. – У тебя здорово получилось. Знаешь, я рад, что ты пришла.
- Я? – растерянно спросила кукла-скелет.
- Да. Мне было так одиноко, а я каждый Хэллоуин жду, что кто-то из вас придет ко мне…
На лице девушки расцвела улыбка – Тим сразу обратил внимание на то, как красиво она улыбалась.
- Тебе так одиноко? – сочувственно спросила она. – Неужели у тебя совсем нет друзей?
- Нет, - ответил тот. – Люди меня… побаиваются. Все из-за того, что я предпочитаю черную одежду и люблю гулять по кладбищам. Да и готов люди не очень любят.
- Вот уж глупость какая! – воскликнула девушка. – Ты не оборотень, не зомби и даже не скелет, чтобы люди тебя боялись! Ты ведь человек!
- Ну, - уголки губ Тима чуть приподнялись. – Люди ведь тоже боятся друг друга.
- Правда? – Та задумчиво нахмурилась. – Никогда не слышала об этом. Меня, кстати, Джуди зовут.
Она протянула руку и парень увидел, что рука у нее была костяная. Однако он с большим удовольствием взял ее руку в свою, которая лишь на пару градусов было холоднее.
- Очень приятно, Тим.
Пару секунд они простояли молча.
- Прости, мне пора, - тихо сказала Джуди.
- Так быстро? – разочарованно и грустно спросил он. – Куда же ты отправляешься?
- Я отправляюсь домой.
- А где твой дом?
- Я не могу сказать тебе об этом. В моем мире нельзя появляться людям.
- Почему?
- Таков закон. Его нельзя нарушать.
- А как твой мир называется?
- Это тайна.
- Очень жаль. Я бы с удовольствием побывал там.
- Я была бы рада провести тебя туда, на это запрещено. Прости.
- Да ладно, ничего…
- Мне правда пора…
- Что ж, тогда пока?
- Да, конечно…
Джуди подошла к окну и приготовилась через него исчезнуть.
- Джуди… - окликнул ее Тим. Та обернулась.
- Что?
- Ты вернешься на следующий Хэллоуин?
- Да, я обещаю, - Кукла-скелет кивнула и выскочила в окно. Тим подбежал к нему и перегнулся через подоконник. Джуди, целая и невредимая, стояла внизу. Помахав новому знакомому, она бегом устремилась прочь.
- «Ждать ее целый год!» - мелькнула отчаянная мысль в голове парня. И тут им овладела яростная решимость. Он сбежал по лестнице из комнаты вниз, по пути натянув черную тонкую куртку и выскочил на улицу. При свете уличных фонарей он еще видел силуэт бегущей девушки и неслышно устремился за ней.
Сообщений: 0
Джуди же бежала к склепу, не подозревая, что кто-то следует за ней. На кладбище ее уже ждали Джек и Салли. Кукла сидела на земле, Повелитель Тыкв обнимал ее за плечи. Увидев дочь, оба облегченно вздохнули и встали.
- Все в порядке? – спросил Джек.
- В полном! – Принцесса Тыкв кивнула. Вместе они исчезли в склепе. Не успели дверцы захлопнуться, как Тим незаметно скользнул следом.
На миг все погрузилось во тьму и через некоторое время парень через склеп оказался в совершенно другой местности. Он оказался в незнакомом лесу – вокруг росли голые сухие деревья, сквозь их переплетенные кроны тонкими лучиками на землю падал лунный свет. Скеллингтонов видно не было. На секунду Тим испугался, что попал не туда, куда надо, что Джуди здесь нет. Однако неуверенно, шаг за шагом он медленно пошел по холодной земле, поросшей сухой травой. Он вертел головой, надеясь увидеть, как где-нибудь между стволами промелькнет рыжая голова куклы-скелета. Ночной ветер пробирал до костей, что хорошо чувствовалось сквозь излишне тонкую куртку. Тим медленно шел, все лелея надежду найти ту необычную девушку…
Где-то ухнула сова, надо головой просвистела стайка летучих мышей. Парень не останавливался. Неожиданно в кустах зашумело. Тим замер, чувствуя каждый удар своего сердца. Из кустов медленно вышло какое-то дикое животное – оно было похоже на больших размеров дикую кошку, только это был труп кошки – кое-где отсутствовала кожа, обнажая высохшие мышцы и желтоватые кости. Животное оскалило зубы и зарычало. Тим попятился но, споткнувшись о корягу, упал на землю. Медленно переставляя лапы, кошка направилась к нему. Только парень попытался встать, как животное напало и повалило его на землю. Когти вонзились в кожу, рубашка Тима стала мокрой от крови. Кошка наклонилась и ее зубы сомкнулись на горле мальчика; он вскрикнул и затих. Тут из-за деревьев показался силуэт девушки…
- А ну прочь! – рявкнула она животному, размахивая зажженным в руке Хэллоуинским Огнем. Кошка взвизгнула и убежала. Джуди подбежала к лежащему на земле парню и вскрикнула от ужаса: из перегрызенного горла текла горячая кровь, алая лужа под ним медленно росла. Она села рядом на колени и по открытым остекленелым глазам цвета гранита поняла, что он мертв.
- Тим! ТИМ! Боже, какой ужас!! – закричала Джуди. Слезы потекли по ее щекам. Она вскочила с земли и закричала: - ПАПА! Сюда, скорее!
Послышался звук быстрых шагов – Джек возник рядом мгновенно, неслышно, словно призрак. Увидев труп, он, став на одно колено, склонился над ним.
- Кто это?
- Это Тим, - всхлипнула девушка. – Я… я познакомилась с ним в мире людей сегодня ночью… Он, видимо, пошел за мной… и на него напала дикая кошка…
- Зачем ты говорила с ним? – нахмурился Джек. – Мы же с мамой тысячу раз тебе повторяли – с людьми нельзя разговаривать! Это может иметь серьезные последствия! И теперь ты сама в этом убедилась.
- Ну неужели ничего нельзя сделать? – заламывая руки, прошептала Джуди. – О Боже, он умер из-за меня! Пап, ты же можешь оживить мертвого человека на территории королевства Хэллоуин! Помоги ему!
- Джуди, если я его оживлю, он никогда не станет человеком, - покачал головой Повелитель Тыкв. – Он превратится в живого мертвеца, а далеко не каждый выберет такой путь. Для многих душ лучше уйти из этого мира, чем мучиться в неполноценном теле на земле.
- Я уверена, что он бы захотел, чтобы ты его оживил, - сказала кукла-скелет, склоняясь на мертвым парнем. – Пожалуйста, пап! Прошу тебя, воскреси его! Верни ему жизнь!
Скеллингтон долю секунды смотрел на дочь и затем вздохнул.
- Если ты так этого хочешь…
Сообщений: 0
Джек аккуратно взял Тима на руки, которые тут же стали красные от крови и понес его сквозь чащу. Джуди шла рядом, на ходу утирая слезы. Ее грызла вина – из-за нее бедный парень никогда уже вновь не станет живым. Девушка понимала, что никогда больше не сможет посмотреть ему после этого в глаза.
Отец и дочь вышли на кладбище. Джек посмотрел на участок земли рядом с тыквенным полем, где еще не было надгробий.
- Что ж, - задумчиво проговорил он. – Можно начинать.
* * *

Тим застонал и пошевелился. Он испытывал настолько странное и непохожее ни на что чувство, что не мог придумать ему толковое название. Парень попытался, не открывая глаз, прислушаться.
- …Папа, не стоит… Я правда… Я во всем виновата, мне и расхлебывать, - послышался голос Джуди.
- Не казни себя, это могло случиться с любым из нас, - раздалось в ответ мягкое сопрано. Наконец Тим открыл глаза.

* * *

- Внимание! – шикнул Джек. – Он проснулся!
Салли и Джуди резко замолчали и повернулись к парню. Лежа на диване, он пошевелился и привстал на подушках. Дом Джека изнутри являл для него странное зрелище, но ему понравилось. Тим оглянулся и увидел семью Скеллингтонов. Джуди сидела на краешке дивана, на котором он лежал, Джек стоял рядом, скрестив руки, Салли обнимала дочь за плечи, утешая.
- Что со мной случилось? – тихо спросил Тим. Джуди спрятала лицо в ладонях. Кукла же подала ему маленькое зеркало. Затаив дыхание, парень посмотрел в свое отражение и серые глаза его расширились. И без того бледная кожа Тима стала совсем белой, даже с каким-то синеватым оттенком, а также очень холодной. Парень приложил руку к груди, чтобы услышать ритм сердца, но его не было.
- Я мертв? – спокойно спросил он. Джек уже с явным интересом поглядел на мальчика – он никогда не встречал людей подобных ему. Иногда Джеку приходилось оживлять мертвецов, и реакция их всегда была не самой приятной: они кричали, обвиняли Повелителя Тыкв, что он превратил их в зомби (хотя это же просто глупо – зомби и мертвецы абсолютно разные существа!), иногда могли чуть ли не месяцами рыдать над своей судьбой и тому подобное. А тут он спросил о своей новой сущности таким тоном, словно ничего особенного в этом нет.
- Да, - тихо ответил Джек. – Ты мертв. Тебя убило дикое животное. Но я решил, что будет лучше вернуть тебе жизнь, поскольку мы сами виноваты в твоей гибели.
Джуди благодарно посмотрела на отца – он ни словом ни обмолвился о том, что она как-то к этому причастна. Он решил принять весь возможный гнев Тима на себя. Однако тот не спешил злиться или кричать. С недрогнувшим лицом он обратился к Повелителю Тыкв.
- В человеческий мир я уже не вернусь?
Скеллингтон покачал головой.
- Куда я пойду теперь?
- Ну-у… - начала Салли. – Ты можешь остаться в нашем королевстве… здесь тебе будут рады.
- А как называется ваше королевство?
- Хэллоуин. Каждый год мы всем городом готовимся к этому празднику и 31-го октября отправляемся в мир людей, где пугаем каждого, кто попадется нам на пути.
Тут все в комнате испытали настоящий шок – Тим улыбнулся.
- Здорово, - заметил он. – А я смогу помогать вам в подготовке праздника?
- Конечно, - ответил Джек, по-прежнему изумленный. Никогда он еще не видел человека, который с такой радостью променяет человеческую жизнь на жизнь мертвеца в Хэллоуине.

На следующий день Джек позаботился о том, чтобы Тим получил собственное жилье в городе. Это была небольшая, но уютная хижина на окраине. После этого Джуди частенько заходила к нему в гости. Хоть парень и был рад сложившимся обстоятельствам, Принцесса Тыкв по-прежнему чувствовала себя виноватой перед ним.
С того дня Тим Фатейл стал полноценным жителем города Хэллоуин. И похоже, что здесь он был куда счастливее, чем в мире людей.

* * *
Сообщений: 0
Джек лежал в кровати, а сон все не шел. Он задумчиво глядел в потолок, затем взгляд его глазниц упал на часы. Было три часа ночи.
- «Если сейчас не усну, то завтра не смогу ничего сделать, - в отчаянии подумал Скеллингтон. – А ведь еще столько нужно сделать к следующему Хэллоуину!»
А ведь он действительно устал. Очень. Целый день он работал, а домой пришел совсем поздно. Даже не осталось времени поговорить с женой и дочерью. Вздохнув, Джек покрепче прижал к себе спящую Салли. Во сне она неосознанно прижалась к его груди и что-то едва слышно пробормотала. Костяной рукой Повелитель Тыкв убрал рыжие локоны с ее лица и коснулся губами лба.
- «Завтра я останусь дома, - наконец решил он. – Я хочу провести день со своей семьей. Я хочу провести день с девушкой, которую люблю»
Приняв это решение, Джек почувствовал, как ему стало легче на душе. Внезапно что-то подсказало ему опустить взгляд и темные глаза его расширились. Салли плакала. Она спала, но ресницы на сомкнутых веках были мокрыми.
- Салли? – испуганно спросил Джек, мягко взяв ее за плечи. – Салли, любимая, проснись!

* * *

Маленькая девочка лет пяти в прелестном зеленом платьице под цвет ее глаз гордо восседала верхом на любимом пони. Золотые кудри, рассыпанные на плечах, прикрывала изящная шляпка. Она задорно смеялась, перескакивая на пони через невысокие изгороди в саду возле большого и богато убранного поместья. На террасе дома сидела молодая и красивая женщина с цветом волос точь-в-точь, как у девочки и радостно смеялась, глядя на малышку, показывающую себя как ловкую наездницу. На террасу вышла крупная низкорослая женщина в домашнем переднике.
- Миссис Мартесвилл, что же вы позволяете своей дочери? – возмутилась та. – Это платье совсем новое, она испачкает его, если будет продолжать ездить в нем на пони!
- Да ладно вам, Блэр, пускай девочка поразвлекается чуть-чуть, - добродушно заметила девушка, приглаживая щеткой волосы. – Она очень хотела надеть это платье.
- Ну знаете, - вскипела гувернантка. – Так скоро девочке нечего надеть будет – вся одежда в стирке!
- Хорошо, хорошо, я позову ее, - мирно улыбнулась миссис Мартесвилл и громко позвала дочь: - Салли! Салли, малышка моя, иди сюда! Покажи нам, как великолепно ты держишься в седле!
* * *

Салли вскрикнула и проснулась. Над собой она увидела обеспокоенное лицо Джека.
- Салли? Что случилось? Тебе приснился кошмар? – спросил он, аккуратно обнимая ее за плечи.
- Н-нет… - пробормотала девушка. И это было правдой. В этом странном сне не было ничего неприятного, однако почему-то вдруг он вызвал у куклы слезы.
- Тогда в чем дело?
- Я не знаю… Правда, не знаю. Самый обычный сон.
- А что тебе снилось?
- Я не помню… Что-то очень нечеткое, расплывчатое. Быстро забывающееся.
Скеллингтон мягко укачивал жену, держа ее в объятиях.
- Все нормально, моя дорогая это только сон.
Салли прижималась к гладким ребрам.
- Мы ведь сегодня с тобой даже не поговорили толком…
- Да, прости меня, - шепнул скелет. – Но завтра я останусь дома, с тобой.
- Не стоит… Из-за меня… - начала было девушка.
- Больше не слова, - приложив костяной палец к ее губам, усмехнулся Джек. – Я хочу побыть с тобой – и точка!
Салли улыбнулась и с нежностью посмотрела на супруга. Он тепло улыбнулся в ответ и поцеловал ее.
- Теперь мы заснем нескоро, - тихо рассмеялся Повелитель Тыкв.
- Ну и ладно – совместная бессонница не так страшна, - лукаво усмехнулась кукла. Снова рассмеявшись, Джек притянул жену к себе.

Бесплотная тень стояла у ворот города Хэллоуин, а ее желтые светящиеся глаза были устремлены на дом Скеллингтонов.
- Я нашел его… - послышался надломленный, леденящий душу шепот. – Хм-м… и она тоже здесь! Вот это номер! Вот уж не думал, что эти две души найдут друг друга вновь! Как трогательно… Хех! Что ж, теперь игра будет интереснее, чем я предполагал. Намного интереснее.
Сообщений: 0
Часть вторая

Утренние лучи солнца проглянули в комнату. Салли потянулась и, открыв глаза, почувствовала, как вокруг ее плечи обвились тонкие костяные руки.
- Ты не ушел! – радостно прошептала она. Джек усмехнулся.
- Я же обещал, что сегодня останусь с тобой, - ответил он, прильнув к ее губам. – И я с удовольствием сдержу данное вчера слово.
Она счастливо улыбнулась и обвила руками его шею.

Джуди встала с кровати и подошла к окну. По утрам она больше любила понежиться в кровати часок-другой, насладиться возможностью отдохнуть подольше, а затем очень медленно подниматься, предаваясь своим мыслям и мечтам. Но сегодня что-то тянуло как можно быстрее расстаться с постелью и выйти на улицу. Девушка невесомым шагом устремилась к гардеробу и надела свое повседневное черное короткое платье. Затем пригладила расческой волосы, чтобы они ровно лежали на ее худеньких плечах и повернулась перед зеркалом. Удовлетворившись своей внешностью, Джуди вышла из комнаты. Пока она спускалась по винтовой лестнице, из родительской комнаты вышли также одетые Джек и Салли.
- Доброе утро! – улыбнулась девушка. – Пап, а тебе разве не нужно быть в городе?
- Сегодня у меня незапланированный выходной, - усмехнулся Повелитель Тыкв. – Побуду сегодня дома. А ты куда?
- Пойду погуляю, - ответила Джуди и помахав родителям, спустилась вниз и вышла из дому. Салли посмотрела ей вслед.
- Неспокойно мне что-то, - пробормотала она. На лице Джека отразилась тревога. Чутье Салли никогда не подводило – и если она чувствовала, что что-то произойдет, значит, оно обязательно произойдет.
- Ты уверена? – спросил скелет, положив руку ей на плечо. Кукла кивнула.
- Не знаю почему, Джек, но мне страшно. Очень похоже не то чувство, какое я испытывала в тот момент, когда тебе пришла в голову идея поменять наш праздник…
- Ну, я надеюсь, что Джуди не придет в голову мысль украсть Рождество… - хихикнул Скеллингтон.
- Горожане не такие дураки, чтобы повестись на это во второй раз, - покачала головой Салли, но тоже уже улыбаясь. – А какие у тебя сегодня планы на день?
- Ты, ты и только ты! – рассмеялся Джек, обнимая девушку. – Имею я право провести день со своей женой или нет??
- Имеешь, конечно имеешь, - рассмеялась кукла в ответ. – Разве не ты у нас король?
- Именно я, - с лукавой улыбкой подтвердил тот, положив руки на ее тонкую талию. – И сегодня ты будешь слушаться своего короля!
Оба снова рассмеялись и почувствовали заметное облегчение, которое всегда испытывали, находясь наедине друг с другом.

Джуди неспешно прогуливалась по городу, вдыхая утренний воздух. Мимо нее прошла компания вампиров.
- Привет, Джуди!
- Привет, ребята! Вы куда?
- Да так, на охоту. Жажда, знаешь ли, неотъемлемая вещь.
- Ясно. Что ж, удачи!
- Спасибо, и тебе того же!
Джуди двинулась дальше. Взгляд ее упал на хижину Тима.
- «Можно зайти к нему, - подумала она. – Мы так давно уже не виделись…»
Кукла-скелет уже двинулась было по направлению к его дому, как внезапно она споткнулась и упала прямо на тротуар, больно ушибив локоть.
- Помочь? – послышался рядом голос. Джуди подняла голову и увидела высокого бледного парня с каштановыми волосами и янтарными глазами.
- Да, спасибо, - поблагодарила она, когда тот подал ей руку и помог подняться. Девушка отряхнула платье и снова посмотрела не незнакомца.
- Мм… я раньше вас здесь не видела. Вы не из нашего города?
- Я поселился здесь недавно, - обаятельно улыбнулся парень. – Наверное, поэтому мы и незнакомы. Меня зовут Барт Уайтинг.
- Джуди Скеллингтон, - представилась в свою очередь та. На губах Барта появилась чуть удивленная улыбка.
- О, так ты дочь Повелителя Тыкв?
- Угу.
- Похожа на отца…
- Вы… то есть ты уже видел моих родителей?
- Только Джека. А вот его жену… - На его лице вдруг появилось какое-то странное выражение и он едва слышно пробормотал: - Интересно, какая она?..
- Что-что? – переспросила Джуди, не расслышав последние слова.
- Ничего, я просто сам с собой разговариваю. Может, прогуляемся?
Сообщений: 0
- Ну хорошо.
Джуди и Барт вышли за ворота и стали медленно бродить между могил.
- Расскажи о себе, - неожиданно попросил парень. Джуди задумчиво остановилась.
- Откуда такой интерес?
- Просто я хотел бы узнать побольше о своей новой симпатичной знакомой, - подмигнул Барт. Кукла-скелет хмыкнула и улыбнулась.

Джек и Салли сидели на скамье рядом с застывшим от холода озером, наблюдая за тем, как по его сияющей глади катаются маленькие веселые эльфы.
- Красивый все-таки город… - вздохнула Салли. – Очень красивый. Каждый раз, когда я вижу его, я все острее понимаю, чем так сумело зацепить тебя Рождество.
- Это действительно так, - улыбнулся Джек, глядя на катающихся эльфов и слушая шарканье коньков по ледяной глади. – Здесь порою бывает так хорошо на время укрыться от повседневных рутинных забот…
Салли прильнула головой к его плечу и закрыла глаза.
- Да… - прошептала она. – Иногда это просто необходимо.
Некоторое время они просидели молча. Джек провел кончиками пальцев по ее лицу.
- Что-то тревожит тебя, Салли. Я это вижу. Почему бы тебе не рассказать мне о своих тревогах? Тебе станет легче.
- Я понимаю, Джек. Все нормально, просто… Мне почему-то кажется, будто вскоре должно произойти что-то плохое. И не могу отделаться от ощущения, будто кто-то за нами следит.
Повелитель и Повелительница Тыкв одновременно обернулись.
- Я ничего такого не замечал, - чуть нахмурился Скеллингтон. – Тебе не могло показаться?
- Ты знаешь, вообще-то вполне могло, - дернула головой кукла. – Не бери в голову. Это все пустое.
Со вздохом Джек приобнял ее и притянул к себе.
- Хм, знаешь, я бы не удивился, если бы твои волнения были беспочвенными, - заметил он. – А то что-то давненько не происходило ничего интересного.
- Предлагаешь еще одно приключение? – рассмеялась Салли. – По-моему, у нас их и без того было предостаточно.
- И все же, так ведь веселее, - Джек вскочил со скамьи, рукой схватил пригоршню снега и метнул в куклу. Та с шутливым недовольством вскрикнула и тоже вскочила, собираясь метнуть в скелета еще один снежок. Они гонялись друг за другом вокруг озера, пытаясь попасть друг в друга. Эта по-детски веселая погоня дошла до самого леса, где росли шикарные сосны, раскинувшие свои мохнатые и покрытые снегом лапы. С хохотом Джек и Салли перебрасывались крупными снежками. Под конец оба, все еще смеясь, упали в снег и обнялись. С неба медленно начал падать снег. Девушка прижалась к плечу скелета и счастливо улыбнулась, когда его губы жадно впились в ее.
- Забавно, - хихикнула она. – Я всегда думала, что в обычных семьях страсть между супругами со временем утихает… А я до сих пор не чувствую ничего подобного.
- В том то и дело, что мы не обычная семья, - рассмеялся Скеллингтон, снова целуя ее. – Где ты еще видела куклу и скелета на пару?
- Видела в одном черном-черном городе, в черном-черном доме… - зловеще начала Салли, как Джек снова прервал ее поцелуем и рассмеялся.
- Прости… Ты сейчас такая красивая…
- Скажешь тоже, - с улыбкой опустила взгляд девушка. – Волосы в снегу, раскрасневшееся лицо…
- Я очень люблю, когда ты краснеешь, - Костяная рука легла на ее лицо. – Ты становишься еще очаровательней…
Он снова наклонился для поцелуя.
- О-о… Ради такого стоит прогулять денек с работы…
- Поверю тебе на слово, - Салли обвилась руками вокруг его плеч, желая оказаться поближе.

* * *
Сообщений: 0
* * *

Худенький одиннадцатилетний мальчик сидел на земле, вычерчивая палкой на земле какие-то непонятные закорючки. Его волосы были настолько светлыми, что издалека казались почти белыми. Синие глаза были устремлены в одну точку. Он смертельно скучал.
Тут во двор вошел мальчик в коротких брючках и с лихо надвинутой на голову, но чрезмерно большой шляпой. В руках он держал деревянную игрушечную саблю. Он в два прыжка подскочил к пареньку и весело закричал:
- Мистер Гамильтон, я вызываю вас на дуэль!
- Тебе не говорили, что дуэли устраивают на пистолетах? – заметил тот, однако тут же резво подскочи, что наконец нашел товарища по играм.
- Говорили, - огрызнулся тот. – Но папа не разрешил мне брать его револьвер.
- Еще бы, ты ведь тогда пристрелишь пол-округи!
- Зато у меня есть сабля! А у тебя?
- А мне сабля не нужна! – воскликнул светловолосый мальчик, схватив с земли палку. – Мне и этого хватит!
Ребята устроили шутливую битву. Палка в треснула и сломалась.
- Ага, я победил! – воскликнул паренек, подняв деревянную игрушку.
- Но я ведь до сих пор не отпустил оружия, - заметил второй, по-прежнему сжимая в руке конец сломанной палки. – Стало быть, ничья.
Тот недовольно насупился.
- С тобой невозможно играть, Джек!
Джек ухмыльнулся и убрал светлые волосы с лица.
- Так докажи, что ты не хуже, Даррен Стэнли! Давай залезем на это дерево! – Он указал на рядом росший дуб. Паренек, сняв отцовскую шляпу, надел ее на деревянную ограду и довольно потер руки.
- А не боишься, что родители заметят?
- Ну, мне и так сегодня достанется, так что хуже не будет, - Джек засмеялся и быстро забрался на одну из нижних ветвей. – Я сегодня случайно разбил китайскую вазу в гостиной. Пока что никто не заметил.
Даррен рассмеялся и также ловко взобрался на широкую ветвь. Оба мальчика забрались достаточно высоко, как из неподалеку раздался грозный голос:
- Джек! Где ты прячешься, маленький негодник?!
- Иду, - нехотя ответил тот, спускаясь вниз.
- Удачи, - с сочувственной улыбкой помахал ему Даррен. Джек лишь усмехнулся.
- Не стоит. Я что-нибудь придумаю. До этого мои уловки всегда срабатывали.

* * *

Резкой болью полоснуло изнутри черепа. Джек вскрикнул и дернулся. Он тут же ощутил на лбу чью-то прохладную, нежную руку.
- Джек? Джек, очнись!
Скелет открыл глаза. Он лежал на земле на пригородном кладбище Хэллоуина, его спина была прислонена к одному из надгробий. Рядом в неуверенной сидячей позе сидела Салли и пыталась привести его в чувство. По беспокойству, отражающемуся в ее глазах, Джек понял, что с ним что-то произошло.
- Что случилось? – тихо спросил он. В голове еще метались обрывки видения, причиняя ужасную боль. Скеллингтон снова приложил руку к черепу.
- Ты ничего не помнишь? – Салли нахмурилась. – Мы возвращались домой через кладбище. Неожиданно тебе стало плохо, ты начал оседать на землю, а затем потерял сознание. Потом ты вдруг закричал, словно от боли. Как ты себя чувствуешь?
- Вроде нормально, - пробормотал Джек, поднимаясь. В ногах почувствовалась неожиданную слабость.
- «Что это было? – задал он мысленный вопрос самому себе. – Я никогда раньше ничего подобного не видел… Нет, я должен подумать об этом позже. Не сейчас. Нельзя давать Салли повод для беспокойства…»
- Мне уже лучше, - уже увереннее сказал Повелитель Тыкв, выпрямившись и взяв супругу за руку. – Пойдем домой.
Кукла еще раз посмотрела на него, до конца не поверив в правдивость его слов.

* * *
Сообщений: 0
* * *

- И куда ты меня ведешь? – рассмеялась Джуди, за руку увлекаемая Бартом в странную пещеру.
- Тшш, - заговорщицки шикнул тот. – Это секрет. Скоро узнаешь.
Кукла-скелет и парень шли сквозь узкие своды пещеры, где становилось все темнее и темнее. Пару раз мимо них пролетали призраки.
Когда впереди задребезжал свет, Джуди вздохнула с облегчением. Тьма сильно напрягала ее, когда она находилась в совершенно незнакомом месте. Свет шел сквозь маленькую дверь, которая упиралась едва ли не в потолок. Когда Барт поднялся по лестнице из чуть подгнившего дерева и толкнул ее, девушка поняла почему. Это был проход в обширный винный погреб. В нем стоял терпкий запах дерева и вина. Повсюду стояли большие дубовые бочки.
- Ну что, красота? – усмехнувшись, спросил Барт. – Я довольно долго искал это место.
Джуди оглянулась. Почему-то она смутилась говорить, что физиологические особенности ее организма не позволяют ей принимать пищу или воду, так что вид вина не пробудил в ней абсолютно никаких чувств. Парень помог кукле-скелету выбраться из прохода.
- Сейчас я тебе кое-что покажу! – С этими словами Барт, держа девушку за руку, толкнул тяжелую дверь и перед ими предстал небольшой паб. Он представлял собой двухэтажное помещение, где оба этажа были заставлены круглыми столиками и стульями, за которыми сидели мертвецы. За барной стойкой официант, который были призраком, перемешивал немыслимого вида коктейли, от которых исходил бледно-голубой, ярко красный или ядовито-зеленый свет. Слышался смех и веселая, порою пьяная болтовня.
- Что это за место? – удивленно спросила Джуди.
- Это неплохой паб, далекий от бдительного ока блюстителей закона, - Со смехом парень подмигнул. – Не волнуйся, ничего плохого здесь нет, но многие нечистые на руку приходят в этот паб заключать не совсем честные сделки, а лучше места не придумаешь. На самом деле тут очень весело, не соскучишься!
Против воли девушка улыбнулась. Ее еще с детства привлекало все плохо изведанное, а в подобных заведениях Джуди еще никогда не бывала. Ей было очень интересно узнать эту сторону жизни. «Эффект запретного плода», наложенный на что-либо, всегда вызывал тягу у Принцессы Тыкв. Она с интересом огляделась.
- Мм, здорово…
- Пойдем, сядем за какой-нибудь столик, - Барт снова взял ее за руку и повел с толику у окна. Но там уже кто-то сидел. Это была молодая девушка, едва вышедшая из подросткового возраста, и двое парней. Они о чем-то увлеченно болтали, потягивая из стаканов глинтвейн из змеиного яда. Приглядевшись, Джуди с удивлением поняла, что знает их.
- Да это же Шито, Крыто и Корыто! – вслух удивилась она. Крыто обернулась.
- Ну надо же, какая встреча! Джуди Скеллингтон, наша дражайшая Принцесса Тыкв!
- Давая скорее отойдем подальше, иначе они своими колкостями замучают меня до смерти! – быстро шепнула девушка своему другу. Она хорошо знала бандитскую троицу. Джек, зная, что ничему хорошему его дочь они не научат, всегда просил Джуди держаться от них подальше. Пару раз встретившись с ними, кукла-скелет сама уже поняла, что встреч с ними лучше избегать. При виде ее Шито и Корыто снимали маски и нарочито галантно кланялись, а Крыто громко, чтобы все слышали, кричала: «Дорогу, дорогу Принцессе Тыкв!». Эти издевки задевали Джуди. А сейчас, как назло они были здесь. И тут девушку осенила ужасная мысль: раз они видели ее здесь, то, скорее всего расскажут об этом ее родителям. А Джуди не сомневалась, что им не понравится, что она находилась в заведении подобного сорта.
- Мне конец! – простонала она.
- Не бойся, - шепнул ей Барт и громко крикнул: - Шито, Крыто, Корыто! Как дела, ребята? Можно присоединиться к вам?
- С ума сошел! – прошипела девушка. – Хочешь проблем на свою голову?!
- Доверься мне, с ними можно договориться, - Все так же беспечно улыбаясь, Барт подсел к троице и усадил Джуди рядом. К удивлению последней, Крыто неожиданно улыбнулась.
Сообщений: 0
- Ух ты, Джуди! Не знала, что ты посещаешь пабы.
- Н-ну да, как видишь… - ответила Принцесса Тыкв, опустив глаза. Между тем официант принес на подносе два стакана белладонного виски.
- Попробуй, это вкусно, - Барт подтолкнул стакан к Джуди. Та чуть покраснела.
- Я не могу, - тихо сказала она. – Физиологически это невозможно.
- Да ты просто попробуй. Ничего тебе от этого не сделается, - поддержал Шито. – Один глоток можно.
- Вы с Бартом знакомы? – поспешно перевела тему девушка, желая оттянуть момент приема виски, которого раньше она даже в глаза не видела.
- Да, есть такое, - охотно ответил Корыто. Воцарилось молчание.
- Ну же, пей, - ободрительно улыбнулся парень, сверкнув янтарными глазами. – Попробуй.
Неохотно Джуди взяла стакан и вдохнула его запах. От паров белладонны тут же закружилась голова и Принцесса Тыкв приложила костяную руку к виску. Но в следующую же секунду он показался ей не таким уж и неприятным. Зажмурившись, она сделала маленький глоток и тут же закашлялась. Такого странного ощущения она не испытывала никогда, что, в принципе, было неудивительным для девушки, которая в первый раз в жизни что-то пьет, а тем более алкогольное, а уж тем более настолько крепкое. Джуди схватилась за край стола, чтобы не упасть.
- Охх… спасибо, с меня достаточно… - пробормотала она, отодвинув стакан и пытаясь привести мысли в порядок.
- «Родителям это точно не понравилось бы!» - мелькнула у девушки мысль. Пошатываясь, она встала.
- Мне пора домой.
Барт тут же встал.
- Позволь я тебя проведу. Прости, я не подозревал, что это окажет на тебя такое воздействие.
- Ничего, зато наконец узнает, что такое настоящая жизнь! – вклинился Шито. – Пока, ребята!
Барт помахал троице и через погреб поспешно вывел Джуди обратно в Хэллоуин.
- Как же я в таком виде покажусь перед родителями? – простонала кукла-скелет, перебирая ногами, которые словно налились свинцом.
- Не переживай, ты приняла настолько маленькое количество, что они просто не поймут, в чем дело. Я скажу им, что у тебя поднялся жар. Ох, прости меня, я не подозревал, что ты так чувствительна к алкоголю! Как я же я не подумал, что раз ты не пьешь вообще, то и это…
- Не вини себя… - оборвала его Джуди. – Я сама виновата.
Между тем оба подошли к дому Скеллингтонов.
- Поддержишь меня? – спросила девушка. Парень кивнул и, поднявшись по лестнице, они постучались в дверь.
Сообщений: 0
Часть третья

Услышав стук в дверь, к ней спустился Джек. Открыв, он удивленно распахнул глазницы, увидев свою ослабевшую дочь, поддерживаемую незнакомым парнем, чье лицо было скрыто в тени. Быстро тот объяснил, что у Джуди жар, передал девушку скелету и удалился. Джек так и не увидел его лица, но, вспомнив, в каком состоянии Принцесса Тыкв, поспешно взял ее на руки и отнес наверх.
- Джуди! Что с ней случилось? – воскликнула Салли, подойдя ближе.
- Все в порядке, похоже, что просто жар, - Джек бережно уложил куклу-скелета на диван и прикрыл пледом. Салли же поспешно принесла холодное полотенце и приложила его к белому лбу дочери, чтобы сбить температуру. Девушка застонала и повернулась.
Джек пробыл рядом с Джуди до тех пор, пока убедился, что ее здоровью ничто не угрожает и отнес девушку в ее постель. Когда над городом стали сгущаться сумерки, он подошел к окну в гостиной и предался размышлением. В голове по-прежнему мелькали всплывшие недавно в памяти образы. Джек понимал, что это было не видение, а именно воспоминание. Он понимал, что, естественно, у него когда-то была прошлая жизнь. Через некоторое время после своего по-прежнему непонятного восстания из могилы, Повелитель попытался что-то раскопать о своей прошлой жизни, но он даже не знал своей старой фамилии. Надпись на надгробии была старой и первые буквы фамилии были сбиты – получилось: «Здесь покоится Джек …….тон.». А последние три буквы могли заканчиваться на тысячу разных фамилий – Веллингтон, Уитингтон, Харрингтон… Вариантов великое множество. Воскреснув, Джек, использовав сохранившееся окончание старой фамилии, стал Джеком Скеллингтоном, решив, что это как нельзя лучше подходит к его новой сущности. В попытках нарыть что-либо о своей прошлой жизни Джек потерпел неудачу. Ведь он не имел ничего, кроме трех последний букв своего имени и обрывочных воспоминаний, слишком нечетких и расплывчатых, чтобы из них можно было извлечь какую-либо пользу. Но настолько четкого и ясного видения Повелитель Тыкв еще не видел никогда. Помнилось все, вплоть до мельчайших мелочей.
- «Тот паренек произносил мою фамилию… - думал он. – Как же он сказал? Гари… Гами… Гамилт… Гамильтон! Вспомнил! Мое имя было Джек Гамильтон! Все сходится! Фамилия оканчивается на «тон», значит, это вполне может оказаться так!»
Однако по горькому жизненному опыту Джек знал, что не стоит раньше времени пороть горячку, а сначала как следует во всем разобраться. Нужно было еще раз посетить собственную могилу. Кстати, ведь было еще поместье, которое Джек каким-то чудом через архивы сумел найти… Если бы побывать тем еще раз… Но ведь нельзя оставлять свою семью и город Хэллоуин! Еще столько всего надо сделать при подготовке праздника. Нельзя загружать Салли лишними заботами, ей не под силу будет справится с таким количеством работы. Джек вздохнул и, сев на диван и подтянув колени к груди, стал отрешенно наблюдать за пляшущим в камине пламенем. Его натура требовала выяснить все и как можно скорее. Ведь впервые за долгие годы появилась какая-то зацепка – и, как знать, возможно единственная.
Салли вошла в комнату и Повелитель Тыкв поспешно выкинул все мысли об этом из головы, зная, что его чуткая супруга может почувствовать его настроение.
Когда оба легли спать, Джек дождался, пока девушка уснет. Затем он, мягко поцеловав ее в лоб, встал с постели, поспешно оделся и вышел из комнаты.
В лунном свете силуэты домов Хэллоуина имели совершенно иные очертания, чем при дневном свете. Джек очень любил ночь. Столько романтики, легкой завесы тайны, ночного тумана, сладостного чувства чужого страха…
В начало страницы 
|
Перейти на форум:
Быстрый ответ
Чтобы писать на форуме, зарегистрируйтесь или авторизуйтесь.

 


 
Зимние забавы :: катание на лыжах :: зимние детские развлечения :: зимние развлечения для детей © 2020
Трудоустройство на работу